Fifteen Self-Questions, Defining Moments As A Juventini

IMG_1246

Having been a football fan for about 17 years with Juventus FC as the years-long beloved football club, these rhetorical questions, moments underscore what life means for a football enthusiast, Juventini in particular :

1. This question have popped up in my mind, a lot of time: did my mother wish me as an athlete when I was inside her womb?

2. My father has introduced me to football but neither he nor my male relatives play the game yet I like playing football, sometimes. Am the weirdest one in the family?

3. When most of my girl friends adore Francesco Totti but I still have the heart for Alessandro Del Piero, is there something wrong with my choice?

4. When my friend says the reason I leave her house is for watching a football game held nearby the village where we live but I deny her statement, I then ask for myself: why should I lie to her?

5. I feel so alive whenever I and my schoolmates, most of whom are men, gather in the schoolroom, talking about the matches before Monday morning ceremony begins at SMUN 1 Karanganyar. I feel superior, too, because Juve is dominant during the late 1990s and early 2000s.

6. When I and my friends ride our cycles to the city just to buy magazines, posters that sell Juventus pictures. Priceless!

7. One of the most memorable moments that later embarrasses me each time I look back at is when I cry after Italy loses to South Korea in the 2002 World Cup. I keep cursing the referee who I strongly believe has helped the host in the game.

8. After more than 10 years of not meeting each other, my former classmates says she remembers me most because of my distress when Juventus loses to Lazio in the 1999-2000 Serie A title competition in the last game marked with flooded pitch. Should I be proud or embarrassed with myself because of that?

9. The first time I officially ‘show up’ as a Juventini is when I join in the mass watching held by the Juventus Club Indonesia to watch the last ever performance by Ale for Juve in the 2011/2012 Italian Cup final. My feelings are completely mixed up. Initially, I am frightened because I go there by myself in the dead of the night. Then, I feel so weird when some male Juventini stare at me probably they think I am lost or something like that. But once the game is on, I get so excited to have watched him playing although Juve is defeated. I go home feeling somehow joyful.

10. You can say my weirdness, bravery comes to its climax when I go crazy on my own during the 3-days Juve Tour last August. I go to the airport by myself. In the sea of Juventini, most of whom are men, I don’t give any damn at all. I visit their closed training sessions with blooming heart and again, I don’t care with what other Juventini say about me going there solo.

11. The most insane moment of all is when I am inside the Gelora Bung Karno stadium complex, singing ‘Storia Di Un Grande Amore’ so loud till the male Juventini standing beside me look annoyed, shouting the name of ‘Fernando Llorente’ each time he scores, jumping then having some narcissistic pictures taken. What a party! A much-anticipated one!

12. I can still feel goosebumps in my hand each time I pass the Gelora Bung Karno stadium complex because of the Juve tour.

13. Thanks to internet, I have some good Juventini fellows with whom we exchange a lot of information, thoughts, curses, etc, although, yes, via virtual world.

14. I can be so lunatic only by reading through Twitter timeline filled with the outrage of some Juventini when the club plays poorly or is beaten during a live game.

15. My much-awaited time are at 02:45 a.m each Wednesday/Thursday or 01:45/02:45 a/m every Sunday/Monday morning or 9 p.m each Sunday Jakarta time.

I’ll update the list after I get new defining moments. For the time being, I’ll leave you with those.

Advertisements

The Coach with a Cigar

lippi2

picture source: www.goal.com

 

Marcello Romeo Lippi looks calm, smoking a cigar while keeping his eyes on a match. He remains inhaling the cigar amidst dozens of cameras shed some light on him as the match is over. He’s not the kind of coach, like Antonio Conte, who shouts on the edge of the field to give instructions or motivate his players throughout the game.

He won’t push his coach rival, as the one happens to Arsene Wenger and Jose Mourinho, should he get angry with referees’ decisions deemed unfair for his side. And he’s not the type of trainer, like Mourinho, who sometimes loves to ignite war of words prior to important matches probably for the sake of media sensation or for downgrading opponents’ mentality. Surely, sometimes he may get involved in arguments with referees but he rarely makes impolite or harsh comments let alone leaves his players in response to the unjust decisions.

His relaxed countenance, observant traits are attached for the coach whose playing career is way below his glittering coaching one. A well-respected man, a cold-headed coach, a bit controversial guy, a creative and very smart person, there is so much to say and learn from Lippi.

lippi1

picture source: www.chinadaily.com.cn

I have a kind of mixed feeling the first time I know about Juventus and him back in 1997. I am amazed with his 4-3-1-2 formula that is able to bring the Old Lady as the queen in Italy. In the 1990s, he, too, brings the club to be best in Europe.

Back then, Juventus has very solid and strong team. You can recall the names of best defenders at that time; Ciro Ferrara, Paolo Montero, Alessandro Birindelli, and Gianluca Pessoto, to name a few. In the middle part, current Italy’s coach Antonio Conte becomes the team’s captain along with Alessio Tacchinardi, Angelo Di Livio, Didier Deschamps, Edgar Davids and the playmaker Zinedine Zidane. In the front line, you should never forget the sharp duet Alessandro Del Piero-Filippo Inzaghi.

You may call my love to Juve and Lippi is always meant to be probably before Alloh Swt sends me to this beautiful world. When I first watch this club, this is the squad that completely steals my heart away, it blows my mind away, and nothing can beat them. They remain in my heart until now. I can always recall they way the play. With the four walls in the back; creative and persistent midfielders and super quick, compact duo in the forefront.

That is the best of Juventus. That remains Juve’s most memorable that leaves such deep impressions in my heart. And that comes to life thanks to the magical touch of a wonderful, smart and creative coach namely Marcello Lippi.

lippi3

picture source: http://www.zimbio.com

Watching, learning and absorbing his playing method enrich me already despite the fact I am such a newbie football fan at that time. The first and foremost lesson I put in my brain ever since my first experiences watching the team is that how Lippi really shows me that football is all about team unity. Set aside price tags, star status that commonly attach to certain players. When footballers play for the black-and-white jersey under the helm of Marcello Lippi, they have to fuse into the one Old Lady.

As such, Juventus dominates Italy despite the fact that the players are average, in terms of the price. Under the hands of Lippi, however, they emerge from no body to somebody. Zidane, who later turns out to be one of the world’s most expensive players, and Ale, the popular name of Alessandro, are the two names football fans mostly fond of. The latter remains a huge magnet for football fans regardless their favorite teams. For this, I quickly associate Lippi with the word ‘brilliant.’

lippi4

picture source: defendingwiththeball.wordpress.com

I used to misunderstand him. Initially, I hate him for opting Ale instead of Filippo or Pippo as his first choice in the front line. I have clear argument on why I choose Pippo as he scores more goals than Ale. But as the 1997/1998 Serie A progresses, I gradually learn Lippi’s reason: Ale is much more creative and tenacious player. He can go down to aid his fellow defenders, he is helpful in the middle field and definitely, he is hungry to score goals. That’s from my point of view. From Lippi’s perspective, he depends on Ale may be because Ale is ‘always ready on call’.

I hardly say Juve’s Lippi as a boring team strongly links with Italy’s defensive system. It has balanced squad from the back to the front row. Juve is just the team as attractive as those from other European countries. When I say he is cold-headed I mean it though I, again, get information somewhere in the media. But enough to say, to establish a united team with a very strong vision, Lippi has to be very bold. I can’t explicitly look at his ‘cruelty’ in the camera but I firmly believe he is open to his players, if not in the field then may be in the changing room or during training sessions. And that is inevitable for shaping a winning team. In another word, that is a must.

Giving his coaching skill at Juve, I surprisingly don’t hate him at all when he takes a controversial decision to leave Juve for Inter Milan, the Old Lady’s eternal rival both on and off the pitch. I put high respect on him despite the decision because Lippi is the first coach who shows me how to choose an idol based on his achievements. He teaches me on how to put my feet on other people shoes. So, when he briefly leads Inter in 1999-2000, I regard that he yearns for new challenges. And I think that is so normal. Looking at this event, I don’t hate Conte for leaving Juve to coach the Azzuri national team as I try to put my point of views from Conte’s; that he looks for adventures. Later on, I learn that Lippi actually leads me to be a completely objective Juventini and try not to be such a narrow-minded one.

lippi6

picture source: www.orgullobianconero.vavel.com

The peak of my admiration for Lippi comes to its climax when he leads the Azzuri team to win the 2006 World Cup. It’s so remarkable. I am speechless to utter how his and the team achievement feels like, as Ale puts in his book ‘Playing On’, “reaching the top of the mountain.” Specifically, at times of calciopoli hits the Serie A teams, Lippi’s capability is tested to the most. With so many serious problems plaguing the national team, Lippi is able to turn it out into something so great. This victory shows Lippi’s just another superb skill; psychology. What he has done to the team despite the hard times it faces along with the not-so-many expensive players is way too marvelous. The way he makes use the negativity to a strong motivation that eventually creates a world champion is outstanding. That, again, shows Lippi’s psychological skills which I have not initially thought of given his quiet appearance. Even after his downside following his total failure in the 2010 World Cup campaign I don’t despite him at all. He simply remains a human being who lives with achievements and failures. And his defaults in the 2010 World Cup campaign do not taint his accomplishments four years back then. He stays the best and will always be.

The last point is how he garners respect from fellow coaches, the most famous one is Sir Alex Ferguson. I dislike Fergie, to be totally honest. But Fergie admits he takes so many lessons from Lippi on how he builds Manchester United’s best team in 1990s. How flattering yet so startling! But still, I dislike Fergie and Manchester United.

For me, Lippi is like a book without any closing chapters. He has so much inside his brain. He’s got the nerve, the winning mentality, the smartness, the creativity and the guts to be a phenomenal coach. So when he decides retiring from the football world I feel so devastated. The fact that I don’t watch him being in the edge of the field during his last three years with the Guangzhou Evergrande adds another sadness into my already bitterness.

lippi5

picture source: www.unisport.dk

Apart from these below greatness, I will surely miss his coaching philosophy and serene behaviors. I’m so fortunate to have witnessed his skills that will serve as priceless heritage not only for the Italy but to the football industry in a large extant. For myself, I hope one day I will meet him in China or in Italy, just like I have met Ale in Sydney, Australia.

Grazie millie Mister Lippi! For everything! I’m glad you are still within the football industry as Guangzhou Evergrande as a technical director. Not only that will leave me with abundant stories to be written later on but also that shows you are always on with new challenges despite your old age. And you know what? That makes you are completely, thouroughly and wholly AWESOME!

lippi-italy

picture source: gool.net

Honors

Club

Juventus

Guangzhou Evergrande

International

Italy national football team

Individual

Records

Source for Lippi’s achievements: Wikipedia

 

 

Playing ON, Ale! Keep doing what you love

Alessandro

picture credit for www.totalfootballmadness.com

 

Among so many good qualities from Alessandro Del Piero both as a footballer and an individual, I am mostly impressed on his particular trait: never tired of raising his life bar.

When I have a chance of meeting him last November in Sydney, Australia, I confirm on what has been long in my head as something so damn true. I have been his huge fan for more than 13 years thanks to his diligence, hardworking type of player as seen from television. Ale steals my heart away from his former duet, Filippo Inzaghi, at that time. The way Ale plays like a lion, knowing no tiredness on the pitch amazes me much. The way he maintains his good playing rhythm until referees blow their whistles is so startling.

That he continues scoring goals until he becomes Juventus’s all time best goal scores is definitely a result of his persistence, his super hard training and his ability to always get hungry for something greater and better.

Watching him training for about two hours and playing for about 40 minutes for Sydney FC a year ago justifies my thoughts. Despite the not-so-known Sydney FC in the football industry as compared to Juventus, the relatively new Australian League reputation among football lovers, the 40-year old megastar knows very much how to make his presence matters a lot.

He knows what to do with his career after the awesome 19 years togetherness with the Old Lady. He wholly understands what his choice is going to take him. And definitely, he comprehends what he needs to do is not experiencing what he has felt but always starving for something new, something that will bring much more pride to his already world class fame.

So there he is. Training as usual. Working hard to be the best captain for the club. Listening to coach directions. He never underestimates each training session. He never jokes about his young club mates who never taste the glory of lifting the World Cup. No, he trains because he still wants to be the best even if he is no longer young for a footballer to compete in a high tension championship.

You will get surprised on how this world champion with so many titles attached to his long, wonderful CV considers himself as just a player. As someone who wants to play, play and play. He always aims for something higher and higher in his life despite the fact he almost has it all, except for the Euro Cup winner. He remains that competitive, that animal-led adrenaline who (at least at the moment) has yet to think of retiring.

What makes him even more outstanding is that he does this not for the sake of sensation but for the love of his life: football. He has had that love ever since he was a kid and he’ll always keep it sparkling for the rest of his entire life. Playing football has been his truest, deepest voice that has led him thus far. And for that constant voice, he will keep playing until the day is completely over for him.

“My body and my head speak to me. For many years I’ve tried to listen to them with attention and respect. At this stage of my career they are telling me all they want is to play. My body and my head tell me they are hungry for a challenge.” from ‘Playing On’

By reading that quotes, I fully come to a conclusion that he is a born champion even if he turns 40 last week. Always looking for new challenges regardless in new, completely out of nowhere places as they can be. After a two-year adventure with Sydney FC, Ale is now a part of the Delhi Dynamos FC in a new Indian Super League competition. Surely, he knows how to make each turn in his life is as thrilling as ever just like what he has had with the Turin giants. And you know what? As a die-hard Delperista I can’t be even prouder. Looking at his future options, reading his preferences after leaving Turin, I can strongly state that Alessandro Del Piero teaches me on how to become a champion for my own life; raising my life bar to cultivate the loves of my life: English, reading and writing.

Grazie Alessandro! For everything you have shown, inspired me to do. Among so many best wishes for you I have written in my Twitter and Facebook accounts, I, again and again, would like to shout this one out loud: KEEP PLAYING ALE! KEEP DOING WHAT YOU LOVE THE MOST!

Forever love,

 

Your very die-hard fan

 

Hatiku Hanya Mengenal Hitam dan Putih

Juventus 3D-sumber gambar www.fm-base.co.uk

sumber gambar: http://www.fm-base.co.uk

Aku tergelitik ingin mengamini pernyataan Ale dalam bukunya ‘Playing On.’ “Ingatlah ini hanya permainan, Alex. Maksudku, aku tahu sepakbola tak sekadar permainan, dalam profesi dan hidupku, tetapi aku juga paham betul bahwa sepakbola tetap saja adalah hanya permainan.” Demikian ungkap batin Ale dalam bukunya tadi.

Terkadang aku juga berpikir mengapa ya aku hingga sekarang bela-belain bangun dini hari demi menonton Juventus. Bahkan, hal tergila baru saja aku lakukan: buang uang puluhan juta demi bertemu Ale di Sydney. Sulit bagiku untuk menjelaskan kepada beberapa teman atau kenalan yang terkejut saat aku berkata aku menghabiskan banyak uang demi Ale. Ada yang tetap kaget saat aku bilang aku ke sana demi Ale, namun ada pula yang langsung memaklumi mengapa aku mempunyai alasan yang tepat.

IMG_0161

foto koleksi pribadi

Ini sama susahnya menanggapi komentar beberapa teman yang mengutarakan pertanyaan retorik: mengapa tidak dikasih saja satu pemain bola itu satu bola daripada mati-matian mereka hanya memperebutkan satu bola? Kalau sudah urusan cinta dan gengsi, berapa pun dan apa pun akan terasa wajar meski menurut banyak orang akan terdengar kurang kerjaan dan buang-buang uang.

Hmmm… urusan logis dan tak logis menurutku relatif. Tetapi, faktanya, sepakbola memang urusan yang luar biasa. Untuk yang Ale bilang sekadar permainan ini, banyak orang bisa mabuk atau gila karenanya. Contohnya ya aku ini. Dan ada banyak Juventini atau penggemar bola lain yang jauh lebih fanatik. Itulah mengapa Real Madrid rela merogoh kocek hingga triliuan rupiah demi seorang Gareth Bale. Atau Paris Saint-Germain harus bersiap membayar pajak fantastis sebagai akibat membeli Zlatan Ibrahimovic.

IMG_0492

foto koleksi pribadi

Hingga laga ke-1000 sekalipun, Juve Vs Inter Milan pasti akan tetap menarik. Real Madrid Vs Barcelona akan tetap bisa menyedot media di seluruh dunia. Lagi-lagi, ini urusan hati bung. Langganan TV kabel pun akan dilakukan demi bisa menonton tim kesayangan.

Hubunganku dengan Juventus dimulai secara tidak sengaja dan sengaja. Tidak sengaja karena pada saat itu ayah membelikanku tabloid BOLA dengan sampul Zinedine Zidane. Inti dari artikel saat itu adalah keputusan Zidane yang memperpanjang kontraknya dengan Si Nyonya Tua. Yang membuatku penasaran bukanlah Zidane tetapi Juve. Inilah yang lalu aku sebut dengan kesengajaan. Karena aku memang sengaja ingin menonton Juve demi membuktikan rasa penasaranku. Begitu melihat Juve bermain, aku langsung jatuh cinta dan terus aku pupuk hingga saat ini. Ada semacam klik antara aku dan Juve yang sulit digambarkan. Yang pasti aku menyukai Juve karena klub ini bukan klub yang gemar membeli pemain super mahal. Entah karena persoalan uang atau apa, yang pasti aku menyukai ciri Juve yang satu ini. Aspek kedua aku cocok dengan sistem pertahanan berlapis baja a la Juve. Mungkin ini dinilai sebagai sepakbola negatif tetapi bagiku aku menyukainya. Ini adalah sifat khas Juve yang harus tetap dipertahankan meski berganti pelatih. Itu hanyalah dua dari banyak hal yang membuatku tak kan pernah pindah hati ke lain tim.

IMG_0103

foto koleksi pribadi

Sejak aku mencintai Juventus, ayahku seringkali memperingatkanku agar berhati-hati dengan fanatismeku. Dan yang beliau sampaikan sangat beralasan. Selama sekitar 17 tahun menjadi seorang Juventini, aku menyaksikan diriku sendiri berkembang dan belajar menjadi seorang pendukung yang baik. Tanpa kusadari, pengalamanku menemani Juve saat menang dan kalah banyak mengajariku tentang cara menyikapi kegagalan dan keberhasilan secara benar.

Waktu remaja, aku adalah penggemar Juve yang sangat emosional dan fanatik. Letupan emosi saat Juve menang atau stres luar biasa saat ia kalah hampir jadi santapan jiwa setiap akhir pekan. Jika Juve memang tentunya senang bukan kepalang. Tetapi, jika kalah aku bisa malu luar biasa setiap Senin pagi saat teman-teman memperolok atau menyindir Juve. Rasanya, ingin melewatkan hari itu dengan bersembunyi di bawah kolong meja saja. Dan aku sangat membenci Inter Milan. Pemain yang paling membuatku sebal adalah Ronaldo dan Francesco Totti. Aku juga sangat membenci AS Roma dan Lazio. Benci yang sebenarnya benci sampai mengeluarkan sumpah serapah. Hal paling menyedihkan saat itu adalah saat Juve harus kalah dari Lazio dalam perebutan scudetto dalam menit-menit akhir gara-gara hujan yang mengepung lapangan tempat Juve bertanding sehingga gagal menang. Lazio yang akhirnya saat itu keluar jadi scudetto pada musim 1999/2000.

juve skuat 1999-2000-sumber gambar web.tiscali.it

Juventus musim 1999/2000
sumber foto: web.tiscali.it

Aku juga sangat tidak terima banyak temanku yang menganggap Totti lebih baik dari Ale. Atau bahwa Ronaldo akan membawa Inter juara musim. Kenyataannya, Ale jauh lebih terkenal dan bisa membuat Juve juara meski harganya kalah jauh dari Ronaldo. Saking cintanya aku terhadap Juve, aku sebal sekali jika ada teman yang menjelek-jelekkan Juve meski mungkin maksudnya hanya bercanda.

Hal terparah yang aku lakukan adalah aku pernah menangis di pekarangan belakang rumah gara-gara Italia dipecundangi Korea Selatan pada Piala Dunia 2002. Aku stres sekali karena Italia benar-benar dicurangi oleh wasit saat itu. Bisa dibilang itu adalah puncak fanatismeku saat remaja.

Selama 17an tahun, aku tak selalu sreg dengan keputusan yang dibuat oleh Juve. Aku masih ingat aku pernah sangat marah saat Juve banyak membeli pemain Prancis, seperti Lilian Thuram dan David Trezequet, setelah keduanya berhasil membawa Prancis mengalahkan Italia dalam final Piala Eropa 2000. Bagaimana mungkin Juve membeli pemain-pemain itu? Tetapi perlahan, aku mulai memahami arah kebijakan Juve dan kesamaan kami yakni ingin menjadi yang terbaik membuatku akhirnya bisa menerima keputusan Juve. Pun demikian saat Juve tidak memperpanjang kontrak Ale. Aku sangat kecewa tetapi ya mau bagaimana lagi. Keinginanku ingin melihat Juve tetap tumbuh mengalahkan rasa kecewaku. Pelan tapi pasti, aku masih tetap mencintai Juve sembari tetap menyayangi Ale meski dia nun jauh bermain untuk Sydney FC. Rasanya seperti membagi dua cinta yang sama besar kepada dua orang yang berbeda.

Tetapi jangan salah ya. Hingga sekarang aku tetap kurang suka sama Trezequet meski dia banyak membuat gol untuk Juve dan adalah tandem pas untuk Ale. Hingga sekarang pun aku tetap membenci Zidane karena memecahkan rekor pemain termahal saat ia pindah ke Madrid meski di Juve dia sangat berperan besar sebagai otak serangan kala itu. Rentang waktu 17an tahun menjadi Juventini membuatku akrab dengan pergantian pemain dan pelatih. Dari sekian banyak wajah, favoritku tentu saja era akhir 1990an. Duet maut Filippo Inzaghi dan Alessandro Del Piero akan selalu menjadi yang terbaik di hatiku sampai kapan pun. Pelatih favoritku tentu saja Marcello Lippi. Skuat yang akan selalu kuimpikan ya zaman Angelo Peruzzi, Antonio Conte, Angelo Di Livio, Paolo Montero, Zinedine Zidane, Alessio Tacchinardi, Didier Deschamps, dll.

Semakin bertambah usia kini aku mencintai dan menikmati Juve dan sepakbola secara lebih logis. Tak ada lagi emosi berlebihan seperti dulu. Aku juga tak begitu stres saat Juve kalah. Tiada lagi puluhan poster besar yang menghiasi dinding kamarku. Yang tersisa kini hanya beberapa potongan koran dan tabloid tentang wajah Pippo, Ale, Juve, juga tim nasional Italia. Potongan gambar tersebut kini sudah lusuh dan jelek tetapi hingga kapan pun tak akan pernah aku sobek atau buang.

Meski secara fisik aku tak terlihat mengoleksi barang-barang berbau Juventus, aku merasa justru rasa sayangku semakin menggila. Sensasi menikmati gocekan bola pemain Juventus kini jauh lebih berasa. Aku juga heran dengan ini semua karena aku tak setiap hari mengikuti perkembangan berita soal Juve atau Ale karena kesibukanku. Tetapi aku malah tak segan mengeluarkan banyak uang demi mewujudkan mimpi masa remaja, yang meski terkadang aku lupa atau tinggalkan, tetap melambai-lambai ingin tetap diwujudkan. Tahun ini Alhamdulillah sudah bisa bertemu dengan Ale, Insya Alloh tak lama lagi bisa ke Turin, amiiiin.

Aku sendiri bersyukur mengenal dan mencintai Juve dan Ale. Bagi banyak orang mungkin akan terdengar sepele tetapi aku banyak belajar tentang mimpi dari menyayangi mereka. Awalnya hanya sekadar ingin ke Turin untuk menonton langsung tetapi lama kelamaan aku jadi ingin melihat dunia. Dan untuk bisa mewujudkannya tentu aku harus belajar dan bekerja keras. Selama masa belajar dan kerja keras itu aku menimba banyak ilmu tentang hidup dan pertemanan yang semakin menguatkanku untuk tak pernah malu atau ragu dalam mengejar mimpiku. Aku juga semakin bisa menerima kekalahan. Dulu yang terasa sangat pahit dan suka menyalahkan pihak luar sekarang berubah menjadi introspeksi diri. Dalam kehidupan pribadi, hal tersebut sangat terasa. Belajar menerima kekurangan dan terus mencari tantangan sebagai pondasi untuk terus belajar.

Mungkin yang aku rasakan juga dirasakan oleh ribuan Madridista, Milanisti, atau bahkan (malas menyebut ini) Internisti. Untuk urusan ini, aku sepakat dengan mereka. Rasa cinta, fanatisme bisa memberi motivasi yang luar biasa. Mungkin bagi pebisnis olahraga, inilah yang menjadi ‘komoditas’ untuk menjadikan cabang olahraga ini sebagai ladang mengeruk keuntungan sebesar-besarnya. Terserah orang bilang apa. Tetapi bagiku, dan mungkin bagi penggila bola yang lain tak peduli apa klub kesayangan kami masing-masing, bisa merasakan emosi senang atau sedih karena tim kesayangan menang atau kalah; mengumpat-umpat wasit atau tim lawan; teriak di tengah malam atau dini hari, adalah hiburan tiada duanya. Mungkin bagi banyak orang hal tersebut terlihat konyol tetapi bagiku itulah yang membuat hidupku terasa sangat indah…

juventus stadium-sumber gambar wikimapia.org

Juventus stadium.
Sumber gambar: wikimapia.org

Repotnya Ingin Bertemu Alessandro Del Piero

Image

Meski aku hanya bertandang ke Sydney selama enam hari, perjalanan ke kota cantik tersebut memerlukan persiapan yang sangat panjang dan matang. Setahun lebih aku sudah bersiap mengumpulkan segala sesuatunya untuk ke sana. Sekadar informasi, aku melakukan dan mengurus segala sesuatunya sendiri. Mulai dari paspor, kartu kredit, visa, hingga soal hostel dan pesawat. Stres, bingung hingga nyasar di Sydney pun aku nikmati dan jalani sendirian. Hahahaha. Bagiku, bepergian untuk menemui sang kapten sekaligus menjadi tantangan bagiku untuk menguji nyaliku sendiri; seberapa kuat aku hidup di tempat asing dan seberapa sabar aku mengurus hal kecil yang dulu tak pernah terbayangkan sebelumnya. Oke, aku akan membagi tulisan ini ke dalam beberapa bagian.

Persiapan

Mungkin terdengar sepele, tetapi aku sudah banyak membekali diri dengan informasi soal Sydney jauh sebelum aku ke kota tersebut. Aku membaca banyak sekali blog, terutama soal visa, yang aku tahu susah untuk didapatkan. Di satu sisi, aku mendapat banyak informasi yang mendukung perjalananku. Tetapi, di sisi lain, aku awalnya sempat patah arang karena menurut beberapa artikel yang aku baca, aku harus melampirkan surat rekomendasi dari warga negara Australia untuk kedatanganku ke Sydney. Aku bingung sekali soal ini. Dan inilah penghalang terberatku. Beberapa blogger di tulisan mereka menyatakan setiap pelamar visa, meski hanya berkunjung, wajib menyertakan scan, kalau perlu, surat dari warga negara Australia yang mengajakku untuk tinggal di Sydney. Dan, parahnya, ini harus dari warga Australia. Aku sendiri ada beberapa teman yang menikah dengan orang Australia tetapi rasanya kurang enak meminta rekomendasi mereka. Aku sebenarnya juga mempunyai banyak teman di Australia, tetapi sifat mereka sementara, bukan warga negara Australia permanen. Belum apa-apa, aku sudah mau menyerah duluan. Lama sekali aku menimbang soal ini, dan jujur saja, aku awalnya sudah tidak mau mencoba sama sekali. Untungnya, aku mempunyai teman2 baik yang membuatku kembali bangkit. Aku berterima kasih kepada Triwik Kurniasari dan Sri Jatmiko S. Aji karena berkat informasi dari mereka aku tak perlu menjadikan soal rekomendasi warga negara Australia sebagai penghambat. Mereka bilang tak perlu surat semacam itu jika hanya berwisata ke Sydney. Makasih banyak ya Triwik, Aji, dan temennya Aji, Ario untuk info soal ini.

Persoalan kedua yang tak kalah beratnya adalah soal surat keterangan kerja dari kantor. Ketika berita hengkangnya Ale ke Sydney FC muncul, aku baru beberapa bulan berada di kantorku yang sekarang. Dengan kata lain, aku harus menunggu satu tahun terlebih dahulu untuk bisa mengambil cuti dan memperoleh surat rekomendasi kantor untuk kepergianku ke Sydney. Dan melewati setahun pertama di kantorku sekarang bukanlah perkara yang mudah. Ada empat bulan masa “neraka” yang sempat membuatku sangat stres. Ada satu kondisi pekerjaan yang teramat sangat membuatku tidak betah hingga aku pernah mencoba untuk berpindah pekerjaan. Aku melamar ke beberapa tempat. Ada yang dipanggil tetapi pekerjaan kurang sreg. Ada yang tidak dipanggil sama sekali. Waktu itu aku mikir hal yang sangat sayang bila aku pindah adalah aku harus menunggu satu tahun lagi bekerja di tempat yang baru baru bisa memperoleh cuti dan surat rekomendasi. Tetapi, aku memang sudah sangat tidak betah, jadi ya mau gimana lagi? Ternyata Tuhan berkata lain. Aku mencoba bersabar dan usahaku terbayar sudah. Masa empat bulan akhirnya lewat dan Alhamdulillah aku nyaman di tempatku yang sekarang. Proses teknis pun kembali dimulai, dan pada saat itu musim pertama Ale di Sydney FC sudah berakhir. Itulah cerita mengapa aku baru pergi saat Ale menjalani musimnya yang kedua bersama Sydney FC.

Mengurus Paspor, Kartu Kredit, dan Membeli Tiket Bola

Usai musim 2012/2013 berakhir, aku rajin mengirim email ke humas Sydney FC di info@sydneyfc.com. Aku bertanya soal jadwal latihan dan penjualan tiket ke humas ini. Aku sangat terbantu dengan humas Sydney FC. Mereka sangat tanggap dalam menjawab pertanyaanku. Cepat lagi dan dijawab semuanya. Jadi kalau teman2 butuh info soal Alessandro, coba tanya aja ke alamat email tadi. Insya Alloh dibalas karena aku sudah membuktikannya. Musim 2013/2014 dimulai 11 Oktober 2013 dan tiket baru dijual 20 September 2013. Itulah info yang aku dapat. Waktu itu libur A League masih lama jadi aku masih punya banyak waktu untuk bersiap. Aku memulai dengan membikin paspor. Waktu itu aku bahkan belum punya paspor loh, hehehe. Butuh waktu sekitar seminggu untuk membuat paspor baru. Urusan paspor kelar 1 Juli 2013 lalu aku beralih ke urusan kartu kredit. Awalnya, rada takut juga sih ngurus kartu kredit mengingat betapa banyak kasus negatif soal ini. Tetapi kartu kredit ini sangat bermanfaat bagi siapa pun yang mau keluar negeri, terutama untuk membeli tiket, jadi ya sudah aku memberanikan diri untuk melamar kartu kredit dengan batas kredit yang kecil terlebih dahulu. Butuh waktu agak lama juga hingga kartu kredit di tangan karena terpotong libur Lebaran tahun ini. Paspor dan kartu kredit beres, aku masih harus menunggu waktu pembukaan penjualan tiket. Aku sempat bertanya langsung ke Ticketek, agen penjualan resmi tiket A League, soal bisakah tiket dikirim langsung ke Jakarta dan makan waktu berapa lama? Bersyukur sekali Ticketek langsung membalas pertanyaanku. Waktu itu dia bilang pengiriman bisa 14 hari kerja. Trus ada pilihan apa gitu, sori lupa, dimana kita bisa memperoleh tiket secara instan. Waktu itu karena aku ragu-ragu, ya akhirnya aku tetap memilih agar tiket dikirim ke Jakarta. Setelah menilik harga tiket pesawat sana sini dan perkiraan proses pengurusan visa, aku memutuskan untuk membeli tiket untuk laga tanggal 30 November antara Sydney FC Vs Newcastle Jets. Oh ya, ini alamat situs Ticketek.. http://premier.ticketek.com.au/default.aspx. Mungkin ada yang bertanya kenapa sih aku malah membeli tiket terlebih dahulu? Ada dua alasan penting 1) untuk meyakinkan kedutaan bahwa aku memang ada acara yang akan aku datangi di Sydney 2) untuk meyakinkan pihak HRD tentang tanggal cutiku. Aku beli seharga A$40 atau sekitar Rp440 ribu. Menurutku sih termasuk murah karena tiket yang aku beli ini termasuk kelas bagus. Tempat duduk di tengah dan lumayan dekat sama lapangannya. Masih kalah malah dari harga tiket konser artis luar negeri di sini kan? Ditambah biaya ongkos dan biaya administrasi kartu kredit, aku membayar sekitar Rp560an ribu untuk ini semua. Selesai dibayar, aku memulai masa deg-degan menunggu tiket ini. Datang atau tidaknya tiket ini menentukan keberangkatanku ke Sydney. Kenapa? Aku tak akan memulai langkah kedua jika tahap pertama belum selesai. Kenapa mesti repot ngurus visa jika tak yakin bisa lihat Ale main bola apa nggak? Seminggu, dua minggu tiket belum nyampe ke kantor dan aku masih bisa tenang. Minggu ketiga tiket belum juga sampai dan aku pun mulai panik. Awalnya, aku sudah patah arang (lagi) hingga di suatu Jumat pagi, ada amplop sudah duduk manis di meja kerjaku. Akhirnya sang tiket pun nongol juga. Ada bukti pembayaran segala.. senang sekaligus panik karena mepet. Ini terjadi sekitar 5 minggu dari tanggal pertandingan bola yang akan aku tonton. Sempet nggak ya ngurus visa dll?

Mengurus Visa yang Lumayan Bikin Stres

Buat yang belum tahu, aku akan memperkenalkan tentang VFS Global, ini adalah rekanan Kedutaan Australia di Indonesia, yang mengurus soal administrasi tentang permohonan visa, termasuk visa turis. Ini alamatnya http://www.vfs-au-id.com/. Baca-baca aja semuanya, termasuk syarat2nya. Staf di sini baik2 kok, jika ada pertanyaan telepon aja. Insya Alloh akan dibalas. Pertama kali muncul, langsung baca soal bagian VISA SEMENTARA.. SUB CLASS 600. Oke, aku langsung bahas satu per satu tentang persyaratannya:

  1. Formulir visa. Ambil yang bagian turis stream — formulir 1419. Formulir ada di bagian bawah, download aja. Jangan panik ya kayak aku pas pertama kali baca isi formulirnya. Awalnya, aku udah stres aja lihat 17 halaman dengan segitu banyak informasinya, hahahaha. Kenyataannya, hanya sedikit bagian yang aku isi kok. Lain2 hanya info umum saja. Ada beberapa pertanyaan di formulir ini yang agak membingungkan bagiku waktu itu. Jika ada yang bingung, bisa bertanya ke aku.
  2. Biaya permohonan visa. Biaya visa ini berubah dua kali dalam setahun, Januari dan Juli, mengikuti pergerakan kurs. Pas aku ke sana, biaya yang harus aku bayar adalah A$130 dan ditambah biaya logistik jadinya Rp1.560.000 per orang. Untuk visa jenis lain aku kurang tahu harganya berapa. Untuk yang pergi tahun depan, kemungkinan harga akan berubah. Jadi cek terus alamat VFS yang aku kasih tadi. Ada beberapa cara pembayaran. Waktu itu, karena jarak dari kost ke kantor VFS tidak terlalu jauh, jadi aku datang langsung ke kantor VFS dan aku bayar tunai di tempat.
  3. Fotokopi paspor. Yang wajib difotokopi adalah bagian biodata, perubahan, dan stempel visa dan imigrasi JIKA ADA. Waktu itu, aku foto copi semuanya buat jaga2 yang akhirnya sama staf VFS dibuang karena belum ada stempel imigrasi. Aku emang belum pernah ke luar negeri sih, hahaha. Jadi buat yang sama sekali belum keluar dari Indonesia, tak usah khawatir aplikasi visa akan ditolak. Itu sama sekali tidak berpengaruh.
  4. Pas poto ukuran paspor. Ini buat ditempel di bagian formulir visa tourist stream tadi. Biasanya tukang foto udah tahu ukuran paspor seperti apa. Waktu itu aku bawa formulirnya langsung ke tukang foto sih biar jelas. Fotoku berwarna, latar foto terserah cuman waktu itu aku pakai putih mengikuti saran si mbak tukang fotonya. Buat yang pakai jilbab, Alhamdulillah nggak perlu buka jilbab buat kelihatan telinganya. Aku sudah memastikan ini ke VFS. Jadi bisa melampirkan foto dengan jilbab yang kita kenakan.
  5. Foto kopi KTP dan KK. Cukup difotokopi, tak perlu dilegalisir, tak perlu diterjemahkan ke dalam bahasa Inggris. Aku sudah bertanya ke VFS soal ini. Apa adanya saja.
  6. Formulir 956/956A aku nggak pakai karena memang aku tidak menguasakan pihak ketiga.
  7. Bukti pekerjaan. Berupa selembar surat keterangan dari kantor tentang posisi kita di kantor, lama bekerja, gaji yang kita terima setiap bulan, lama cuti, siapa yang membiayai perjalanan kita, kapan waktu cuti. Jangan lupa menyertakan nomor paspor, nama lengkap dan alamat lengkap kita. Bisa ditulis dalam bahasa Indonesia dan bahasa Inggris. Aku sudah bertanya soal ini ke VFS. Jika ada yang masih bingung, bisa bertanya kepadaku. Aku masih ada template-nya kok. Waktu itu aku melampirkan yang dalam Bahasa Inggris. Jangan lupa tanda tangan manajer HRD, nama manajer HRD tersebut, dan cap perusahaan ya. Bagiku surat ini sangat penting. Di formulir tersebut memang ada poin bila si pelamar tidak bekerja dsb. Tetapi, aku mati-matian bertahan di kantorku yang sekarang karena surat ini sangat penting. Sekadar informasi, Australia adalah surganya pencari suaka. Jadi surat ini berfungsi untuk menjamin bahwa kita akan kembali ke Indonesia bukan untuk mencari suaka di sana. Ada kantor yang menjamin bahwa kita akan kembali bekerja di tanah air. Kita ke sana adalah benar untuk liburan bukan untuk menetap.
  8. Dukungan dari orang lain. Nah ini yang aku bilang tadi soal rekomendasi dari warga negara Australia. Harap melampirkan ini JIKA memang ke sana atas ajakan dan dukungan dari warga Australia di sana. Bagaimana jika tidak? Cukup dengan melampirkan bukti booking hotel atau hostel tempat kita menginap berikut foto copy tiket perjalanan PP kita. Waktu itu aku pakai situs ini www.booking.com Ada banyak hostel khusus “backpacker” dengan harga lumayan murah. Aku dapat di daerah pusat kota dengan tariff 200an ribu per malam. Cuman aku tidak merekomendasikan tempat ini karena kurang bersih dan staf hostel yang kurang ramah. Namanya juga murah, hehehe. Di sinilah kartu kredit berperan penting. Di situs tinggal pilih hotelnya lalu booking pakai kartu kredit kita. Gratis kok. Cuman harap diingat, jika ingin membatalkan kunjungan kita harus dilakukan maksimal H-2 dari tanggal booking. Jika tidak, kartu kredit kita akan kena “charge.” Trus soal tiket pesawat PP, JANGAN DULU MEMBELI TIKETNYA. Bagaimana triknya? Izin ya Triwik buat berbagi info soal ini soalnya ini sangat bermanfaat. Hehehe. Aku ke kantor Anta Tour. Bisa ke agen perjalanan lain, sama saja menurutku. Niat awal sih meminta staf Anta Tour untuk mem-booking tiket pesawat PP untuk mengurus syarat visa. Biasanya staf langsung tahu bahwa print-out tiket PP ini hanya formalitas jadi NGGAK BAYAR. Kalau ada yang ngotot mau kasih charge, bilang aja ini hanya printout semata dan belum tentu visa akan diterima. Nah biar nggak malu, aku ke sana buat beli asuransi perjalanan sekaligus. Lagipula, setiap pelancong harus dibekali dengan asuransi. Aku habis Rp300an ribu untuk asuransi selama 8 hari di sana. Asuransi juga penting untuk menekankan ke kedutaan bahwa kita sudah mempersiapkan segala sesuatunya dengan serius.
  9. Soal dana. Nah ini juga agak simpang siur tentang berapa dana deposit yang harus dilampirkan saat kita melamar visa. Waktu itu, dana di tabunganku Rp36an juta. Ada yang di blog bilang Rp20 juta sudah cukup kok asal kita nggak berlama2 di sana. Jika hanya seminggu, dana yang aku lampirkan akhirnya tembus dan diterima oleh kedutaan. Bagaimana jika kurang? Aku belum pernah mencoba trik ini tetapi mungkin bisa dicoba, hehehe. Bisa ngutang, hahahaha. Cuman harus cerdik. Jangan sampai ada transfer 100 juta masuk ke rekening temen-teman seminggu sebelum mengajukan visa. Sudah pasti akan ditolak. Pihak kedutaan pasti curiga ada dana sebesar itu masuk saat mau ke Aussie. Jadi,kalau mau ngutang transfer jangan mendadak dan jumlah bisa dicicil. Jangan langsung Rp50 atau Rp100 juta sekaligus, hahahahhaa. Begitu kira2 uang cukup, langsung ke bank dan minta transkrip transaksi tiga bulan terakhir. Mereka udah pasti paham. Oh ya, usahakan tabungan kita aktif ya maksudnya ada transaksi keluar masuk. Soalnya ada tabungan yang khusus buat menabung. Ini sebagai bukti kecukupan dana kita selama di sana. Biar kedutaan yakin kita nggak bakal kelaparan di sana, hahahaha.
  10. Soal tes kesehatan, jika umur teman-teman masih di bawah 75 tahun tak perlu ada tes kok.
  11. Dokumen lainnya waktu itu aku melampirkan foto copy kwitansi pembelian tiket bola. Terbukti ampuh. Sekalian foto copy asuransi perjalanan.
  12. Oh ya, sebagai formalitas aku memasukkan kontak kenalan WNI yang di Melbourne. Yang bahkan orangnya aja aku belum pernah ketemu, hahahaha. Terbukti! Nggak ngaruh sama sekali tuh. Lega banget rasanya.. emang bener. Nggak perlu harus ada rekomendasi warga negara Australia cuman buat berkunjung ke sana.

Syarat sudah lengkap dan aku pun ke kantor VFS di Jakarta. Ngantri cepet, bayar selesai dan tibalah aku ke saat mendebarkan. Si mbak staf VSF bilang proses bisa tiga minggu. Duh mepet banget dari jadwal bolanya. Dia juga memberikan cara untuk melacak proses aplikasi kita. Australia tidak mengeluarkan visa stempel ya. Sistemnya sudah elektronik. Jadi kita tinggal menunggu email yang akan memberitahu apakah permohonan kita diterima atau tidak. Karena tiga minggu, aku tidak membuka inbox karena masih lama dari tanggal pengumumannya. Lima hari setelah pengajuan aplikasi, siang hari ada telepon dari staf kedutaan. Ia bertanya soal kesiapanku ke Sydney, kontak di sana, mengapa aku sendirian ke sana, dll. Dan saat ditanya mengapa aku ke Sydney, dengan jujur aku bilang bahwa aku ingin sekali bertemu dengan Ale. Mungkin terdengar norak, cuman ini adalah kesempatan baik untuk mengutarakan maksud kedatanganku sekaligus membujuk si mbak kedutaannya gitu, hehehe.

Senin paginya, iseng aku buka inbox trus spam… dan aku langsung tersenyum lebar. Sudah ada surat keterangan visa grant notice dua halaman di email-ku. CUKUP SEMINGGU UNTUK MEMPEROLEH KETERANGAN APAKAH VISA DITERIMA ATAU TIDAK. CEPET BANGET!!! Subhanalloh… bahagianya diriku. Aku print dan dengan dua lembar surat ini aku telah memegang izin ke benua Kangguru dan siap bertemu dengan Ale. Nggak sia-sia perjuanganku setahun terakhir lebih ini… makasih ya Alloh swt. Sekian dulu ya tulisanku. Masih akan ada tulisan lain lagi soal Sydney.. jika ada pertanyaan, bisa menghubungiku ke ein_nie02@yahoo.co.id. Makasih….

Sweet November

So, November is a special month for me and all Juventini in the world. On 1 November 1897, best ever football club for us, Juventus, was born into the world. 115 years on… and Juve is now a modern Old Lady with long history and bright dreams ahead.

source: caketime.trolleymania.com

Also on the same date, Sydney FC celebrates its birth. And I don’t know how old that club is. All I know is that it’s a quite new. I know nothing about the club except it has my best idol ever Alessandro Del Piero as its front man.

source: mumbrella.com.au

Then, definitely… 9th November marks the birthday of Ale. Well, he’s now 38 years old. He’s the father of three cute kids, husband of lovely wonderful wife, and charming inspirations for a lot of people all over the world. It’s kind of surprises me to see and read birthday wishes for him via Twitter. And of course, I sent him best birthday messages few days ago. Anyway… probably some friends of mine are thinking I’m bit too much in talking, writing, or tweeting for Ale. They may think I look like an ‘alay’ girl, you know, a teenager who loves boasting around small things like have nothing important to be done. Sometimes I think I act that way but I don’t care!

source: juventusclubindonesia.com

I love him, Juve, and now Sydney FC. I love past things that keep me at high. I would llike to make them as motivations to always rise and shine each morning. For them, I am gonna learn, work hard, and save a lot of money so that I can visit Sydney, meet Ale, and watch at Juventus Stadium. Amin…

So, have very nice birthdays ever for Juve, Sydney FC, and of course Ale. Thank you for being my inspirations!